我买这些书是为了把自己当狗一样训练

卓越近期订购的英语工具书已达。

1、The Elements of Style: 50 Anniversary Edition

这是一本风行50年的写作小书,最初是一本美国康奈尔大学William Strunk教授自己编写的、教学生写作的小册子。只有43页,只限校园内使用。后来出版社找到Strunk的学生,《夏洛的网》的作者,当时在《纽约客》写评论的作家E.B.White,请他补写章节、丰富实例,于1959年出版。此后在1972、1979年分别出了第二、第三版,2000年出版了第四版。

这本书是写作的经典黑宝书,其主旨可以用书中这段话概括:

Vigorous writing is concise. A sentence should contain no unnecessary words, a paragraph no unnecessary sentences, for the same reason that a drawing should have no unnecessary lines and a machine no unnecessary parts. This requires not that the writer make all sentences short or avoid all details and treat subjects only in outline, but that every word tell.

试译如下:

鲜活的写作就是简明。一句中不应有赘词,一段中不应有赘句,就像画画不应有多余线条,机器不应有多余零件一样。这不是说,作家应该写短句,避细节,概括大意,而是说,每个单词都应该传达意义。

以下是一位台湾译者的译法。

盖须句无冗字,章无冗句,譬似画师无一笔之费,匠师无一器之赘。非谓为文设辞必欲苟简,叙事力避铺陈,乃字字皆响耳。

关于这本书,财新主编王烁曾有一篇读书摘要,可资参考。我读完后,也会写一篇笔记。

2、中式英语之鉴

这本书的出版是中国学外语者的福音。作者Joan Pinkham是美国职业翻译,曾在中国外文出版社和中央编译局从事译文修改工作,修订过周恩来、邓小平、陈云等人的著作译文。没有谁比她更清楚中式英语之害了。这本书是经验的结晶,也可以看作是The Elements of Style的中国扩展版。

我读了第一章就觉得受益匪浅,原来汉语的欧化反过来影响了汉译英,从而使得中国人写的英文一样叠床架屋,纠缠不情。这本书最贴心的是每章之后都有练习题,巩固所学的内容。

3、翻译的基本知识

钱歌川是英语翻译达人,他不泥古,不迂腐,真的贯通中西。

中国翻译界一直被严复的“信达雅”理论所统治,钱歌川认为只要做到一个“信”字就够了。想起了牟老针对《乔布斯传》的一篇博文,真的一针见血。顺便说一句,尽管在交朋友的问题上,我们存在分歧,但他的博客依然是我每天的食粮。

4、李特布朗英文写作手册(中文简释本)

这本书在外文书店见过,一看就喜欢,对于写作,无论英文也好,中文也好,我最缺乏的就是系统训练。嗯,我买这些书是为了把自己当狗一样训练(但愿英明神武的黄集伟老师能够看到这句)。

我上一代的青年,他们有一个万能理由,“都让四人帮给耽误了”或者“都让十年动乱给耽误了”。我们的悲剧在于,同样懒惰,同样一事无成,但再没有这么堂堂正正的可以说出口的理由。那么,承认吧,都是让自己给耽误的。所幸,一切还不晚。

5、美国大学英语写作(影印版)

这本书的用途跟《李特布朗英文写作手册》,期待更给我最最基础的训练,带我走入英语的花园。那花园里鲜花绽放,仙女在荡着秋千……

6、汉英大词典(第三版)、汉英词典(第三版)、新世纪汉英大词典

三部最重要的汉英词典都买齐了,要知道关键时刻,网络是靠不住的。

7、GRE词汇精选(红皮书)、GRE词汇精选(绿皮书、乱序版)

俞敏洪的代表作。怎样学英语才好,有万千说法,但千计百方都不能替代最笨的办法–背单词。生词,永远是隔断花园的围墙上的玻璃碴,必须消灭它们,让每一个单词都说出自己的故事,所谓字字皆响耳。

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15 Responses to “我买这些书是为了把自己当狗一样训练”

  1. River says:

    目前来讲韦氏的vocabulary builder秒杀一切词汇书。王佩可以去看看,读小说的方向记单词。

  2. Carrie says:

    请问,为什么要把自己当狗一样训练?

  3. Shihong says:

    看到最后一项是GRE红宝书。。遥想当年考GRE时背单词的痛苦,先表达一下对王老师的钦佩之情。
    不过,个人的小小意见是。。。GRE的单词很多词汇其实是用不到的。。。个人愚见是,背托福的单词性价比更高。不过纯属个人意见。

  4. lele says:

    向佩佩学习,买了几本上面的书,要对自己狠点,学英语。

  5. tingting says:

    关于那段话的翻译,刘绍铭介绍过一种台湾译法:

    盖须句无冗字,章无冗句,譬似画师无一笔之费,匠师无一器之赘。非谓为文设辞必欲苟简,叙事力避铺陈,乃字字皆响耳。

  6. brian says:

    不知道王佩老师能否写一下哪些书对中文写作有帮助?

  7. jingjing zhang says:

    窃以为缺少一本英英词典,推荐小韦小氏

  8. Jia says:

    我从亚马逊订了您推荐的前两本,也到了,昨天快速浏览了一下,我准备以后就把这本The element of style带在身边,我简直能从那些错误的范例中看到自己。谢谢推荐!

  9. luojianchuan says:

    The Elements of Style 似乎是第四版较好。

  10. 洋大灰 says:

    红宝书平常用不上,仅仅备考用的书。

  11. 何三 says:

    看您的博客很久了,发现您特喜欢看书,我也想多看些书,但每次面对书,真的提不起精神,觉得自己属于实践类的性格,但本身还是想多看些书,增加下非专业类的知识,在这问下前辈在看书方面有什么好的建议!谢了!

  12. 阿甘 says:

    阿甘继续排队留言。

  13. haohaolee says:

    只看过第一本,窃以为该书绝大部分条款也适合指导中文写作。大多人只是缺乏足够的基本训练,在此基础上中西文写作是相通的。如果是英文写作有问题的人,八成也是中文写不好的人

  14. 莫菲 says:

    和The Element of Style同一个系列的Style: ten lessons in clarity and grace 也非常好

  15. 老杨 says:

    感谢前辈分享