Archive for the ‘读书’ Category

我恨新闻

Monday, July 25th, 2016

【作者简介】亚伦·斯沃茨 (Aaron Swartz),美国人,软件工程师,作家,被称为互联网之子。RSS、Markdown、CC协议的创造者。2011年,因被指控下载学术期刊网站JSTOR的大量文章,而被捕,判刑35年。2013年早晨,在纽约的一所公寓中自杀。今天翻译这篇十年前的文章,感觉依然振聋发聩。

有些人一早起来就读《纽约时报》,另有一些人睡前要看夜间新闻。有些人从每日秀获得新闻,另一些人从各种博客下载资讯。有些人关注了CNN,为了每时每刻获得最新消息,还有人会让即时新闻自动发到自己手机上。总之,所有人似乎都同意:跟上新闻的步伐是一个公民的责任。所有人,但除了我。

我认为,追随新闻纯粹浪费时间。有些人在较小的规模上同意我的观点。他们指出,有线电视只对各种怪诞的犯罪感兴趣,尽管这些罪行实质上影响力很小;他们也担心那些像赛马一样的政治头条新闻里,隐藏着许多公关宣传。但是,他们这么想,是觉得还有例外:新闻还有救。我比他们走得更远:我认为,所有新闻都没有价值。

让我们看看今天《纽约时报》的头版,它是新闻领域的金线。头条新闻是共和党内讧。还有一张驻扎伊拉克士兵的照片。某股票交易所的头头必须归还一亿美金。公众担心医生们对于一种神经测试系统的过度推销。中国对朝鲜发出警告。一则关于伊拉克暴力增多的报道。还有一种关于虚拟课堂替代真实教学引发担忧的报道。

以上任何一条新闻跟我的生活都没有关系。阅读它们也许会有快感,但那时一种浪费时间的快感。它们对于我的行为没有任何一点影响力。

很多人通常对这一点并无异议,但是认为,了解这类新闻是一种美德,因为它们能让我变成一个更好的公民。他们指出,报纸是我们民主制度的关键,既能揭露对人民所做的坏事,也能让那些为非作歹者住手。

这也许是真的,但令人好奇的是,我从来没有参与其中。如果政府部门犯了罪,《纽约时报》会在头版刊登,有线电视的脱口秀节目会唾沫横飞地讨论不休,政府机构会道歉,然后以一种更精巧的方式犯罪。这确实是一种宝贵的系统–我当然支持政府换一种更巧妙的犯罪方式,但是你会注意到,我如何没有参与。即使没有人读时报,没有人看脱口秀,这一切依然会良好地运转。这是一套封闭系统。

当然,还有选举。但是作为一个选民,只需要在投票前阅读候选人及其议题的简短指南就足够了。没有必要每天都忍受候选人之间你来我往的相互攻讦、恶意诽谤的谎言,以及种种辩白与驳斥。实际上,只阅读投票指南的效果更好:可以排除短期记忆带来的偏见(你只能记得过去几个月中报道的犯罪),你可以听到水落石出后双方当事人的说法,你可以更认真地考虑那些竞选议题,而不必为政治而忧心忡忡。

其他人说,诚然,大多数新闻是没用的,但是你偶尔也能遇到改变你行动的报道。但是,这点的可信度又有多高?对于大多数人来说,生活发生巨大的改变不是因为阅读一篇报纸上的豆腐块,而是因为阅读了更长的文章或是走心的书籍。长文和书籍更具有说服力,也更详尽具体。

对于那些小规模认同我的人,我还有第二个例子。你经常听见电视评论者们说,CNN的即时新闻是荒谬的。这些人建议,记者们应该等待一个消息得到证实后再去报道与评论,否则就会出现下面的场景:“我们有一条未经证实的报道–最新消息!刚刚得到证实,那些未经证实的消息被辟谣了。不,等等。现在有一条新的报道,又推翻了之前对于辟谣的辟谣。”

但是,如果这条建议适用于以分钟计的即时新闻,为什么不推而广之,推而长之?与其看每小时更新的新闻,为什么不读一份日报?与其读反复无常的日报,为什么不读一份评论周刊?与其读评论周刊,为什么不读一份月刊?与其读月刊,为什么不读一本出版周期以年计的书?

人们每天浪费在读报上的时间,本来可以用来读书。书涵盖了绝大部分课题,并且更为详尽具体,对人生的影响远远超过读报摄入的小剂量的信息。但是,人们当然不会阅读一本像报纸一样包罗万象的书,因为其涉猎的课题虽广,但大都离题万里。

最后,我还要争辩一句,追随新闻不但浪费时间,而且还很不健康。Edward Tufte发现,每天早晨阅读《纽约时报》会让他的大脑里充满许多不同的话题,以至于在一天剩下的时间中无法完成真正的智力工作。新闻这种对广泛的话题浮光掠影报道的特点,决定了它有很多错误。(你只需要关注一下报纸的更正栏中有多少明目张胆的错误,就可以对报纸外表之下的犯错能力有一定感知。如果你被新闻报道过,就更知道新闻总是把故事搞错。)新闻对于犯罪和不正常人群的执念,减少了我们对他人的信任。新闻对于信息快餐化的迷醉,减少了我们成为审视熟虑思想者的可能。新闻对于表面现象的执着,使我们变得浅陋。

此文不是为了简单地抬杠,我对自己所写的深信不疑。我起码从十三岁开始就不再关注新闻(偶有少数特别话题除外)。我的生命似乎并未因此而变得贫瘠,相反,我觉得生命因此而丰盈和舒扬。但是,并没有很多人愿意跟我一样冒险一试。

你应当在推特上关注我。

2006年10月20日

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晓风购书清单

Thursday, July 10th, 2014

散步到晓风书屋,购书如下:Judith Barrington《回忆录写作》,Victoria Lynn Schmidt 《经典人物原型45种》,Jeff Gerke《情节与人物》,Lawrence Wright《末日巨塔》(原译名:巨塔杀机),易劳逸《毁灭的种子:战争与革命中的国民党中国》,廖忠信《台湾这些年所知道的祖国》,Ken Dancyger《导演思维》,Paul Johnson《创作大师》,谢柏梁《世界悲剧通史》

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亚马逊下了一个大单

Friday, July 4th, 2014

罗伯特•艾德加-亨特《国际经典影视制作教程:编剧创作指南》、夏泉《马万祺研究资料汇编》、澳门大学澳门研究中心《全球视野下的澳门学》、让·波德里亚《游戏与警察》、吉姆·帕特森《戏剧的快乐》(第8版)、Michel Pruner《荒诞派戏剧》、威廉·尹迪克《编剧心理学:在剧本中建构冲突》、丽诺·德蔻芬《改变方向:影视戏剧指导演员实用方法》、桑迪·弗兰克《编剧的内心游戏:成功影片的故事形式》、珍·格里桑迪《故事情节设计:从生活中提炼创作的金点子》、卢炜《从辩证到综合:布莱希特与中国新时期戏剧》、(美)Eric S. Raymond 著《大教堂与集市》(开源运动的《圣经》,中文版首次出版)、 [美]D. B. Gilles《剧本创作与营销策略》(第2版)、余世存《家世:百年中国家族兴衰》、潘桦《当代经典美国电视剧叙事案例分析》、《渴求:英国当代直面戏剧名作选》、乔纳森•斯珀伯《卡尔•马克思:一个19世纪的人》、特里·伊格尔顿《异端人物》、阿尔布莱希特·维尔默《论现代和后现代的辩证法·遵循阿多诺的理性批判》、夏含夷《中国古文字学导论》。

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