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呸英语v1.0第一课

Sunday, February 10th, 2008

【编者按】呸英语是由我主编的一个英语小教程,试发过两期之后,反响并不太好,只因为选编的材料太难。吸收大家的意见,我决定降低教程的难度。呸英语的宗旨是,选取平易而优美的英文,慢慢消除坏英语(比如:商业英语、政客英语、劣质的新闻英语)在读者身上的影响。

如何写一封安慰信。How to write a letter of sympathy.

面对灾患和不幸,语言是乏力的。但是我们的关心有这样的能力,它使我们遭受不幸的朋友能够明白到底发生了什么,能够在困难中有所依靠,能够知道他们并不孤独。

写安慰信是有秘诀的–A letter of sympathy is also a letter of empathy, helping people get through tough times by showing them that they are not alone. They gain strength from knowing another person (you, the writer) has gone through something similar and survived, or at least understand what is happening and how they feel about it.

下面这封信,就是一个范例。从信中可知,这是一位uncle写给niece的信,Arnie由于生病,无法作为主角参加演出,失望之情可想而知。Uncle写了这封信安慰她。信虽然短,但是逻辑严密,层层递进,而且不乏淡淡的幽默和真情流露。下面我们来看这封优美的安慰信。

Dear Arnie,

Your brother told me that, despite a great audition, you didn’t get the lead in the senior play.
But as the understudy, you should learn the role as if you did have the lead. After all, people
get sick. (They even break legs — hence the show-business expression, “Break a leg!”)

And even if you do not act in this show, mastering such a difficult role as Robespierre will
serve you well in your future acting endeavors.

I had a similar situation in school, though in a different area: I wanted to be editor of the school
paper, but the teacher in charge picked another student.

I was crushed, but kept writing — and as you know, I now have a regular column in my industry
trade paper. So persistence pays!

By the way, it’s time you came into New York to see your old uncle. Pick whichever Broadway
show you want. The tickets, and a great dinner, are on me — my treat.

Feel better, smile, and keep up your spirits. You are great, and that’s all that matters!

Sincerely,
Uncle Andy

(选自:Robert W. Bly: Webster’s New World Letter Writing Handbook, 2004, p.42)

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雪山下的第二封信

Saturday, February 2nd, 2008

我承认,大雪使我喜欢上了写信。

首先,我要写给你,那位开上路灯杆的越野车车主。四轮驱动,果然不同凡响,你爬上了花坛,又撞上了电线杆,路灯一下子笑弯了腰。幸运的是,你没事,走下车来,认真地查看撞弯的电线杆。你想走,但又不敢走,你在犹豫,因为你知道在5米开外有一个目击者,那就是我。但是我决定赦免你的债,如同别人免了我的债。今夜,你永远会记得一个浑厚的男中音对你说:“哥们,车没事就快跑吧!”

我承认那一刻我没有社会责任感,我关注个体胜过集体。我的信条是,一人未脱地狱,决不成佛;一人未曾解套,断不割肉。

其次,我要赞美你,急诊值夜班的护士小妹妹。昨夜回家中途,我去了一个绿色的医院,假装上厕所,实则体察民情。你接待了我,很热情地用纤纤兰花指,为我指引了方便之门,门口的灌木丛。在盖满积雪的树冠上,我饱含热情、一气呵成,写下了这个城市老大哥的名字,假如我混沌汤多喝一碗的话,还可以写上老二哥的名字,但是,SORRY,我肚子里没有那么多水,所以,只写了一套班子。

再次,我还要说,亲人哪,给我一把铁锹吧!我把携程的脑袋铲下来,上面绣上红亮的中国二字,献给国际足联和奥组委。本来雪灾当前,国难当头,出门已经相当不易,在携程购买的联程机票,一站不能飞,转程和回程也都变得毫无意义,而携程居然还要收5%退票费,不知道脑子里在想什么。灾难面前,一些弊端都在放大。

最后,我要对发了年终奖的同志们说,怀揣巨款,路上小心啊。不若到小老儿的店里稍事休息一下,二两老白干,半斤猪头肉,滚开的热水可以洗脚,火红的木炭可以点烟,COME ON,BABY,别犹豫了。

我煮的皮带快熟了,先写这么多。

致以冰冷的敬礼

王瓦拉

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冰山下的来信

Saturday, February 2nd, 2008

朋友,请原谅我没有说“亲爱的朋友”,第一,我不想假意客套;第二,我不想浪费宝贵的电源。

当你看到这封信的时候……好像很多很多遗书都是这么写的,陈词滥调,了无新意。那我改个说法。

这封信来自冰层以下二十米,北纬30度15分,东京120度10分。我不知道现在人类怎么称呼这个地方,就像世贸双塔,被摧毁后叫Ground Zero。自从这片地方被雪覆盖之后,是不是叫Underground Zero?

这儿以前叫临安,后来叫杭州,还有很多诨名,什么“人间天堂”、“品质之城”。它是全国房价最贵的城市,据说是因为有一个叫“西湖”的大水池子。

请记住这个日子,西元2008年2月1日,一场突如其来的大雪笼罩在城市上空。起初,大家还很兴奋,堆雪人、打雪仗、小心翼翼地溜车,迈开大步踏雪。夜深人静,还有一对对情侣走在深雪中,留下长长的影子给空旷的街道,给路灯……对不起,我又抒情了。

次日早晨,人们拉开窗帘一看,天哪,那雪还在密密匝匝,丝毫没有停歇的意思,路面积雪已经达到了20公分。机场、公路已经关闭,人们被困在这座城市里。不过大家依然乐观,觉得雪迟早会停,市政部门迟早会把冰雪扫清。

市政的确尽力了,尽管倡议的百万市民大扫雪,因为大家没有工具而无果,但是随后几项强力措施,例如给雪地滴蜡、潮吹,还是收到了立竿见影效果,公路上被清理出两道车辙,所有的汽车都如出一辙,变成了有轨电车。斯巴鲁车主对此啧啧称赞,但斯巴克车主们却愤愤不平,因为后者轮距窄嘛。

为此,市民们的脑袋纷纷点火发动起来,想出很多除雪的办法。最有创意的是,空调法。市民们纷纷把家里的空调拆下来,抱在怀中,对着马路吹热风。如果不是因为耗电量太大,造成拉闸,我也不会在冰雪下写这封信了。

当一切喧嚣归于平静,一切努力冻成坚冰的时候,残酷的第三天来临了,雪毫无停息的意思。此时,路上积雪已经有半米厚,为了节省体力,很多胖子开始学习企鹅的办法,把肚子贴到雪上,用双手滑行。我承认,在滑向高架的车道上,我功亏一篑,又退回到最初的出发点。

大雪面前整个社会的价值观为之改观。尽管各种好车弃得满地都是,人们却路不拾遗。而且由于大雪封门,大家开始夜不闭户。大雪第三天,监狱宣布对所有无期徒刑以上的犯人给予人道主义照顾,允许他们回家过年。但是早晨放出去,中午犯人们就自己都回来啦。自从传说中贞观之治以来,从没有看到过这般和谐的景象。

粮食,狗日的粮食开始短缺,其实也不是短缺,是在库房里运不出来。这时候,天上飞来一架架黑豹直升机,连续不断地向城区空投紧缺食品,这些食品都是有良知的餐饮企业赞助的,主要有:知味观散装猫耳朵、KFC家庭装芙蓉蔬菜汤、大长今韩国料理石锅拌饭(考虑到石锅可能会砸伤人,只投饭)、富士山冰冻三文鱼片……我的眼睛!奶奶的,谁空投了散装芥末!

报纸,什么报纸?为了节电,这时候全城只印刷一份报纸,一式两份,送到一二把手,手里。尽管如此,报社还依然会接到通知:受大雪影响,大闸蟹断货,严禁报道,以免引起市民恐慌……

电视,电视节目依然丰富多彩,由于大家困在家里没事干,广电总局临时加恩,允许市有线夜间放映三级片。一时间,每到夜晚,就听到家家户户传来一阵“啊伊吾爱奥”的声音,真真假假混迹其中,那些平常不敢放声的夫妻,这下也加入到全民大合唱中。日本间谍卫星秘密录下后,上报自卫军部,称大雪导致人心思变,中国悄然掀起日语潮……

卫生部门警告市民,按照中国古老的《素女真经》,极端气候下,尽量不要做爱做的事,以免获罪于天,作践身子。但是,人啊真奇怪,越是禁止,越有人干。我终于知道罗马是怎么灭亡的了。

我不知道现在是下雪第几天了,电已停,我只能用手摇发电机为笔记本充电。对不起,现在我们头说开会了,我只能暂时写到这里。今天开会的主题是:评选抗雪防冻先进个人。大家请记得投我一票。

此致 敬礼

王瓦拉

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